Peristiwa World Series of Poker’s Colossus dan Obsesi Amerika Terhadap Risiko

Berdiri di ketinggian 110 kaki, Colossus Rhodes adalah salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Kuno.

Patung, yang didirikan untuk menghormati Helios, dewa matahari Yunani. Tidak hanya memamerkan pengabdian orang Yunani kepada dewa mereka.  Namun, juga melambangkan kekuatan dan ketahanan peradaban mereka.

Di Amerika, ada jenis raksasa lain yang sedang terjadi: turnamen poker. Dibuat sebagai acara baru di Seri Dunia Poker (WSOP) tahunan. “Acara Colossus” yang memecahkan rekor (dan diberi nama tepat) menampilkan 22.374 pemain. Yang membayar masing-masing US $565 untuk berpartisipasi dalam turnamen poker langsung terbesar dalam sejarah.

Turnamen, yang berlangsung dari 29 Mei hingga 3 Juni, menghasilkan kumpulan hadiah $11.187.000. Dengan Lance Garcia membawa pulang hadiah utama $638.880. Ini hanyalah pendahulu dari Acara Utama WSOP pada bulan Juli, yang kemungkinan akan menghasilkan kumpulan hadiah lebih dari $70.000.000.

Jika mempelajari Colossus of Rhodes memberi para sejarawan wawasan tentang mentalitas orang-orang Yunani kuno. Apa yang dikatakan “raksasa” baru ini tentang orang Amerika?

Pada akhirnya, ini mengungkapkan Amerika modern yang telah menolak etos tradisional kerja keras. Dan telah menjadi lebih bersedia untuk terlibat dalam perilaku keuangan yang berisiko.

Cengkeraman Perjudian Semakin Kuat

Berjudi bukanlah hal baru di Amerika.

Penemuan arkeologi baru-baru ini menemukan bahwa penduduk asli Amerika berpartisipasi dalam permainan untung-untungan dan perjudian sejak 800 tahun yang lalu.

Namun, untuk sebagian besar abad ke-20, perjudian legal hanya di kantong-kantong kecil Amerika Serikat. Ini berubah dengan Undang-Undang Pengaturan Permainan India (IGRA) 1988, yang mengizinkan suku-suku asli Amerika untuk mengoperasikan kasino di tanah kesukuan. Kemudian pemerintah daerah dan negara bagian menyadari bahwa, melalui perjudian yang disahkan, mereka dapat meningkatkan pendapatan tanpa meningkatkan pajak.

Sebelumnya, perjudian bergaya kasino terbatas di negara bagian Nevada dan Atlantic City. Saat ini, saat ini ada 60 kasino di Timur Laut saja. Pada tahun 1989, persentase orang Amerika yang mengunjungi kasino seumur hidup hanya 33%. Saat ini, persentase yang mengunjungi kasino dalam setahun terakhir adalah 34%.

Maka, tidak mengherankan jika survei baru-baru ini oleh American Gaming Association menemukan bahwa 87% orang Amerika. Sekarang melihat perjudian sebagai kegiatan yang dapat diterima?

Masyarakat Berisiko

Legalisasi membantu membuat perjudian tersedia, tetapi perubahan dalam budaya Amerika telah membuatnya diterima.

Sosiolog Jerman, Ulrich Beck, menciptakan istilah “masyarakat berisiko” untuk menjelaskan keasyikan masyarakat modern dengan masa depan dan konsep risiko.

Keruntuhan finansial tahun 2008 menggambarkan sifat volatile dari sistem ekonomi modern – dan ketidakberdayaan rata-rata orang Amerika untuk memerangi kekuatannya. Saat ini, kebanyakan orang Amerika menghadapi kenyataan yang suram. Tabungan pensiun mereka bisa hilang dalam semalam. Hipotek bisa gagal bayar. Pekerjaan permanen tidak lagi diberikan. Dan sebagian besar tidak dapat menentukan seberapa rentan mereka sebenarnya terhadap risiko. Apakah itu diberhentikan dari pekerjaan atau tagihan rumah sakit yang tidak terkelola dari masalah kesehatan yang tidak terduga.

Beck berpendapat bahwa “Eksposur risiko menggantikan kelas sebagai ketidaksetaraan utama dalam masyarakat modern”. Pandangan dunia seperti itu berpendapat bahwa memiliki aset atau kekayaan saja tidak cukup; Anda juga harus dapat mengontrol seberapa besar eksposur risiko aset Anda.

Menurut Beck, yang benar-benar kuat dalam masyarakat risiko baru bukan hanya individu dengan aset keuangan yang besar. Namun, mereka yang memiliki kekuatan untuk melindungi mereka. Seperti bank-bank besar yang menerima dana talangan jutaan dolar di tengah keruntuhan keuangan.

Volatilitas ekonomi yang tidak terkendali dapat membuat kita tidak peka terhadap risiko. Hal ini semakin mendorong orang untuk berinvestasi di perusahaan baru di Silicon Valley dan mengambil bagian dalam perdagangan harian. Yang menawarkan sisi positif ekonomi yang besar tetapi juga risiko yang luar biasa besar.

Pada akhirnya, fokus pada risiko dan penghargaan telah menggeser prioritas kolektif kami. Psikoterapis Allen Kanner menjelaskan bahwa pada 1970-an, ketika dia bertanya kepada anak-anak apa yang mereka inginkan ketika mereka tumbuh dewasa. Mereka memilih profesi seperti perawat dan astronot. Saat ini, ketika dia menanyakan pertanyaan yang sama kepada anak-anak, mereka menjawab, “Saya ingin kaya. Saya ingin menghasilkan banyak uang. ”

Bahasa Poker

Karena alasan ini, tidak mengherankan bahwa perjudian dan poker telah menjadi semakin umum. Tidak terlihat lagi dari popularitas fenomenal Seri Dunia Poker.

Acara utama kejuaraan WSOP telah lama dipandang sebagai penentu keadaan poker. Pada tahun 1988, acara ini menarik 167 pemain, sebagian besar profesional yang bersedia untuk mengumpulkan $10.000. Yang dibutuhkan untuk memasuki turnamen dan bersaing untuk hadiah tempat pertama $700.000.

Pada tahun 2014, 6.683 pemain (kebanyakan amatir) berkompetisi untuk memperebutkan hadiah tempat pertama sebesar $10 juta. Ukuran yang luar biasa dari acara raksasa tahun ini hanya lebih jauh menunjukkan meningkatnya kesediaan orang Amerika untuk mempertaruhkan masa depan mereka pada pergantian kartu.

Prevalensi poker dalam budaya Amerika kontemporer tercermin dalam penggunaan terminologi poker kita sehari-hari. Istilah poker seperti “meletakkan kartu Anda di atas meja,” “memegang kartu Anda dekat dengan dada Anda”. “Menjaga wajah poker,” “masuk semua,” “bertaruh,” “menggertak” dan “bangkrut” ada di mana-mana di bahasa kita.

Going All In adalah judul buku tentang menjadi seorang Kristen. Pelatih sepakbola sekarang memotivasi pemain mereka dengan “menaikkan taruhan” dan mendorong chip mereka “ke tengah”. Konflik politik internasional dianalisis untuk memahami siapa yang “menggertak,” sementara Lady Gaga menulis lagu tentang “wajah pokernya”.

Impian Amerika yang Baru

Poker adalah permainan yang menggabungkan keberuntungan dengan keterampilan. Di satu sisi, itu merupakan perpaduan dari narasi “American Dream” lama. Yang berakar pada etos kerja Protestan dan dicontohkan dalam kisah-kisah “pria buatan sendiri” seperti Abraham Lincoln. Dan Benjamin Franklin – dan realitas modern dari risiko kita- masyarakat berbasis.

Pemain poker yang sukses adalah orang yang menentukan, strategis, dan analitis. Tetapi bahkan yang terbaik pun mengakui selalu ada tingkat keberuntungan yang terlibat. Faktor keberuntungan yang tidak dapat disangkal hadir dalam permainan berfungsi untuk mencerminkan risiko yang tak terkendali yang dirasakan banyak orang setiap hari.

Poker, kemudian, adalah jalan tengah, permainan yang melayang-layang antara keacakan lotre dan pepatah tradisional memuji kebaikan kerja keras. Bermain poker adalah metafora untuk keinginan kita untuk memberikan pengaruh atas risiko dan ketidakmampuan kita untuk mengendalikannya.

Colossus of Rhodes berdiri selama 56 tahun sebelum jatuh, sedangkan turnamen World Series of Poker’s Colossus berlangsung hanya beberapa hari.

Namun keduanya menceritakan kisah abadi tentang masyarakat yang menciptakan mereka.