Masalah dengan Penelitian Judi

Permainan kasino sedang meningkat di sebagian besar negara maju. Dengan pemerintah semakin tidak dapat menahan godaan pajak tak terduga dan arus kas masuk yang besar untuk ekonomi lokal. Massachusetts menganut tren pada 2011 ketika legislatif negara bagian memilih untuk melegalkan kasino. Konstruksi sedang berlangsung untuk kasino pertama negara bagian di Plainridge Park. Dengan 1.250 mesin slot, balap harness dan sekitar 500 pekerjaan baru.

Keputusan itu sekarang untuk ditinjau, dengan referendum pencabutan dipertimbangkan di tengah semester November. Dalam memutuskan apakah akan mendukung pencabutan. Pemilih Massachusetts akan membutuhkan informasi yang tidak memihak tentang dampak sosial dari perjudian dan kerugiannya. Sedihnya itu akan jauh lebih sulit didapat daripada yang Anda kira.

Agenda Penelitian yang Dikompromikan

Siapa pun yang mencari bukti kualitas yang baik tentang konsekuensi perjudian pertama-tama perlu memahami bagaimana pengetahuan tentang perjudian dihasilkan. Bagaimana kita tahu apa yang kita ketahui? Siapa yang menentukan agenda penelitian? Bagaimana dana penelitian? Bagaimana kita memastikan bahwa kita memiliki basis pengetahuan yang adil yang dapat digunakan untuk membangun kebijakan?

Jawaban atas pertanyaan-pertanyaan ini sangat menyedihkan. Sementara di bidang penelitian tembakau dan alkohol, akademisi secara teratur memperdebatkan konflik kepentingan. Dan menginterogasi penggunaan strategis penelitian dan bukti, banyak peneliti judi tetap bergantung pada pendanaan industri. Berjudi adalah area yang sebagian besar tidak memiliki kebijakan pengungkapan. Dan banyak peneliti yang tidak reflektif atau langsung menentang pengaruh industri.

Para peneliti, pembuat peraturan dan pembuat kebijakan memperjuangkan “model kemitraan” untuk menghasilkan penelitian. Bukan “bisnis seperti biasa” seperti “kita semua terlibat dalam hal ini bersama-sama”. Keadaan yang luar biasa ini sangat kontras dengan bidang lain. Dan menghasilkan basis pengetahuan yang lemah yang tidak dipengaruhi oleh kepentingan industri.

Dampaknya pada disiplin sangat mencolok. Sebagian besar pengeluaran digunakan untuk studi prevalensi . Menghitung penjudi bermasalah dalam populasi umum. Survei ini populer di kalangan industri karena memungkinkan untuk mengecilkan jumlah absolut penjudi patologis. Bersama dengan persentase populasi umum yang berisiko dari masalah perjudian. Persentase penjudi yang mengalami masalah dan proporsi laba yang berasal dari masalah penjudi (diperkirakan antara 30 dan 50%).

Studi prevalensi juga cenderung menghindari pertanyaan kelas sosial. Sehingga menyembunyikan fakta yang tidak nyaman bahwa sebagian besar bahaya dari perjudian terjadi pada populasi yang kurang beruntung. Mereka yang memiliki kapasitas paling sedikit untuk menyerapnya.

Masalah dengan Penjudi Bermasalah

Studi prevalensi yang melengkapi adalah penelitian yang luas tentang penjudi bermasalah. Sebagian besar didasarkan pada asumsi bahwa judi adalah kegiatan rekreasi yang tidak berbahaya. Yang memberikan kontribusi bersih untuk dana publik baik melalui perpajakan atau pariwisata luar kota.

Gagasan bahwa konsumen normal bertaruh tanpa efek buruk menciptakan kategori terpisah dari konsumen yang cacat berlabel “penjudi bermasalah”. Menurut kerangka kerja ini, solusi untuk masalah dengan perjudian harus dicari pada tingkat individu. Pendekatan alternatif – untuk melihat perjudian sebagai aspek kesehatan masyarakat yang dapat dikelola dengan membatasi pasokan produk tertentu. Kurang didukung oleh industri atau pendanaan pemerintah. Terutama di mana pajak atas keuntungan perjudian telah menjadi sumber pendapatan negara yang penting. Seperti di Australia, Kanada dan, semakin, Amerika Serikat.

Sejumlah kecil peneliti kritis terus melakukan agitasi untuk perubahan. Dengan alasan bahwa penelitian tidak boleh didanai oleh industri. Bahwa prioritas tidak boleh ditetapkan oleh panel yang dipengaruhi industri. Dan bahwa penelitian harus memiliki wewenang kesehatan masyarakat.

Peran Peneliti

Sejauh ini, argumen-argumen ini telah jatuh di telinga tuli. Peneliti senior tidak hanya puas untuk mengambil uang industri. Mereka juga siap untuk mempertahankan pengaturan ini.

Pada Desember 2000 Universitas Nottingham memutuskan untuk menerima sumbangan dari British American Tobacco. Sebesar £3,8 juta untuk mendirikan Pusat Internasional untuk Tanggung Jawab Perusahaan. Editor eksekutif jurnal kedokteran pernapasan terkemuka Thorax, John Briton dan Alan Knox. Menulis surat terbuka dengan alasan bahwa “menerima uang dari industri tembakau menurunkan reputasi Universitas kita. Dan merusak pekerjaan semua orang dengan komitmen pada pengajaran kedokteran dan promosi kesehatan masyarakat. ”

Profesor Richard Smith, editor British Medical Journal, mengundurkan diri dari jabatannya di Nottingham. Diikuti oleh tim yang terdiri dari 20 peneliti kanker, yang dipimpin oleh Profesor David Thurston.

Hampir 14 tahun kemudian, Profesor Alex Blaszczynski, pemimpin redaksi jurnal International Gambling Studies. Dan salah satu sarjana judi paling terkemuka di dunia. Menerima $1,2 juta dari industri klub New South Wales untuk mempelajari masalah judi di Australia. Warga Australia memiliki kerugian perjudian tertinggi per penduduk dewasa di negara mana pun di dunia. Dan menghabiskan lebih banyak untuk berjudi daripada alkohol atau bensin.

Diminta untuk mempertahankan pengaturan ini, Blaszczynski mengatakan:

Karena sifat perjudian, Anda harus mulai mencari untuk mendapatkan akses ke data yang dipegang oleh industri. Oleh pelanggan yang berada di lokasi industri. Dan mulai melihat penelitian kehidupan nyata yang memberikan informasi berbasis bukti yang masuk akal.

Pertahanan Blaszczynski mengecewakan. Ini tidak terlibat dengan kritik yang paling mendesak. Para sarjana di bidang alkohol dan tembakau telah menunjukkan bahwa pendanaan industri secara sistematis memengaruhi temuan.

Lebih jauh, dengan menerima bahwa industri dapat mengontrol akses tersebut, Blaszczynski. Pada dasarnya, berpendapat untuk memonopoli produksi pengetahuan bagi mereka yang bergaul dengan industri tersebut.

Bagaimana Pendanaan Industri Membingkai Agenda

Namun, penerimaan Blaszczynski terhadap pendanaan industri tidak luar biasa dan banyak di bidang studi perjudian di AS. Di mana pendanaan untuk penelitian sepersepuluh dari Australia dan Kanada, akan dengan penuh semangat mempertahankan tindakannya.

Universitas-universitas AS mengadakan kemitraan dengan masing-masing perusahaan kasino. Akademisi AS bersaing untuk mendapatkan pendanaan dari National Center for Responsible Gaming (NCRG). Yang dibayar oleh American Gaming Association dan mengklaim telah mengamanatkan. “Firewall yang ketat untuk memisahkan kontribusi industri game dari penelitian yang didanai”. Efektivitas firewall ini, dan mekanisme serupa di Inggris dan Australia, masih bisa diperdebatkan.

Tidak mengherankan, Pusat Nasional untuk Bertanggung Jawab Permainan berfokus secara eksklusif pada model penyakit kecanduan judi. Dan tidak mendanai penelitian dengan bidang sosial yang lebih luas. Direktur riset senior Christine Reilly baru-baru ini membenarkan pendekatan ini dengan mengatakan:

Bagi saya agak konyol menghabiskan waktu dan uang untuk masalah yang sangat sulit untuk diteliti. Karena Anda tidak dapat mengandalkan ingatan orang. “

John Warren Kindt, Profesor Bisnis dan Administrasi di University of Illinois baru-baru ini menggambarkan hasil NCRG. Sebagai “penelitian yang dirancang untuk tidak menyakiti industri perjudian dan menyesatkan debat”.

Defisit Kepercayaan

Beberapa penelitian dengan layanan kesehatan masyarakat yang lebih luas dapat ditemukan di Australia dan AS. Namun, seperti yang saya temukan ketika saya mewawancarai para peneliti untuk studi penelitian judi saya, kemungkinan akan dikritik dan diabaikan. Harga kemandirian adalah hilangnya dana dan akses ke data.

Kami bergantung pada peneliti. Dan organisasi kesehatan masyarakat untuk memberi tahu kami tentang potensi bahaya yang terkait dengan perjudian, mengonsumsi alkohol, atau merokok. Tujuan dari penelitian ini adalah untuk lebih memahami bagaimana kegiatan berisiko mempengaruhi masyarakat . Dan membantu kita menilai batasan apa, jika ada, yang harus diberikan pada penawaran dan promosi mereka.

Kami tidak bisa mempercayai penelitian perjudian. Karena itu kita harus skeptis. Setiap ahli yang diundang untuk memberikan bukti kepada komite tentang perjudian harus ditanya. “Apakah Anda pernah menerima uang dari industri untuk melakukan riset, menulis makalah, atau menghadiri konferensi?”

Dengan tidak adanya budaya pengungkapan kepentingan. Setiap makalah yang diserahkan sebagai bukti harus dikontekstualisasikan – sekali lagi kita harus bertanya “Siapa yang membayar penelitian ini?” dan “Bagaimana orang ini mendapatkan akses ke data?”

Tidak banyak – ini tidak menghasilkan penelitian independen yang sangat kita butuhkan. Namun, sampai bidang penelitian perjudian mengalami reformasi yang berarti, itulah yang paling tidak perlu kita lakukan.

Sementara itu, para pemilih seperti di Massachusetts yang mencari penelitian independen, tidak punya banyak pilihan selain melempar dadu.

Peristiwa World Series of Poker’s Colossus dan Obsesi Amerika Terhadap Risiko

Berdiri di ketinggian 110 kaki, Colossus Rhodes adalah salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Kuno.

Patung, yang didirikan untuk menghormati Helios, dewa matahari Yunani. Tidak hanya memamerkan pengabdian orang Yunani kepada dewa mereka.  Namun, juga melambangkan kekuatan dan ketahanan peradaban mereka.

Di Amerika, ada jenis raksasa lain yang sedang terjadi: turnamen poker. Dibuat sebagai acara baru di Seri Dunia Poker (WSOP) tahunan. “Acara Colossus” yang memecahkan rekor (dan diberi nama tepat) menampilkan 22.374 pemain. Yang membayar masing-masing US $565 untuk berpartisipasi dalam turnamen poker langsung terbesar dalam sejarah.

Turnamen, yang berlangsung dari 29 Mei hingga 3 Juni, menghasilkan kumpulan hadiah $11.187.000. Dengan Lance Garcia membawa pulang hadiah utama $638.880. Ini hanyalah pendahulu dari Acara Utama WSOP pada bulan Juli, yang kemungkinan akan menghasilkan kumpulan hadiah lebih dari $70.000.000.

Jika mempelajari Colossus of Rhodes memberi para sejarawan wawasan tentang mentalitas orang-orang Yunani kuno. Apa yang dikatakan “raksasa” baru ini tentang orang Amerika?

Pada akhirnya, ini mengungkapkan Amerika modern yang telah menolak etos tradisional kerja keras. Dan telah menjadi lebih bersedia untuk terlibat dalam perilaku keuangan yang berisiko.

Cengkeraman Perjudian Semakin Kuat

Berjudi bukanlah hal baru di Amerika.

Penemuan arkeologi baru-baru ini menemukan bahwa penduduk asli Amerika berpartisipasi dalam permainan untung-untungan dan perjudian sejak 800 tahun yang lalu.

Namun, untuk sebagian besar abad ke-20, perjudian legal hanya di kantong-kantong kecil Amerika Serikat. Ini berubah dengan Undang-Undang Pengaturan Permainan India (IGRA) 1988, yang mengizinkan suku-suku asli Amerika untuk mengoperasikan kasino di tanah kesukuan. Kemudian pemerintah daerah dan negara bagian menyadari bahwa, melalui perjudian yang disahkan, mereka dapat meningkatkan pendapatan tanpa meningkatkan pajak.

Sebelumnya, perjudian bergaya kasino terbatas di negara bagian Nevada dan Atlantic City. Saat ini, saat ini ada 60 kasino di Timur Laut saja. Pada tahun 1989, persentase orang Amerika yang mengunjungi kasino seumur hidup hanya 33%. Saat ini, persentase yang mengunjungi kasino dalam setahun terakhir adalah 34%.

Maka, tidak mengherankan jika survei baru-baru ini oleh American Gaming Association menemukan bahwa 87% orang Amerika. Sekarang melihat perjudian sebagai kegiatan yang dapat diterima?

Masyarakat Berisiko

Legalisasi membantu membuat perjudian tersedia, tetapi perubahan dalam budaya Amerika telah membuatnya diterima.

Sosiolog Jerman, Ulrich Beck, menciptakan istilah “masyarakat berisiko” untuk menjelaskan keasyikan masyarakat modern dengan masa depan dan konsep risiko.

Keruntuhan finansial tahun 2008 menggambarkan sifat volatile dari sistem ekonomi modern – dan ketidakberdayaan rata-rata orang Amerika untuk memerangi kekuatannya. Saat ini, kebanyakan orang Amerika menghadapi kenyataan yang suram. Tabungan pensiun mereka bisa hilang dalam semalam. Hipotek bisa gagal bayar. Pekerjaan permanen tidak lagi diberikan. Dan sebagian besar tidak dapat menentukan seberapa rentan mereka sebenarnya terhadap risiko. Apakah itu diberhentikan dari pekerjaan atau tagihan rumah sakit yang tidak terkelola dari masalah kesehatan yang tidak terduga.

Beck berpendapat bahwa “Eksposur risiko menggantikan kelas sebagai ketidaksetaraan utama dalam masyarakat modern”. Pandangan dunia seperti itu berpendapat bahwa memiliki aset atau kekayaan saja tidak cukup; Anda juga harus dapat mengontrol seberapa besar eksposur risiko aset Anda.

Menurut Beck, yang benar-benar kuat dalam masyarakat risiko baru bukan hanya individu dengan aset keuangan yang besar. Namun, mereka yang memiliki kekuatan untuk melindungi mereka. Seperti bank-bank besar yang menerima dana talangan jutaan dolar di tengah keruntuhan keuangan.

Volatilitas ekonomi yang tidak terkendali dapat membuat kita tidak peka terhadap risiko. Hal ini semakin mendorong orang untuk berinvestasi di perusahaan baru di Silicon Valley dan mengambil bagian dalam perdagangan harian. Yang menawarkan sisi positif ekonomi yang besar tetapi juga risiko yang luar biasa besar.

Pada akhirnya, fokus pada risiko dan penghargaan telah menggeser prioritas kolektif kami. Psikoterapis Allen Kanner menjelaskan bahwa pada 1970-an, ketika dia bertanya kepada anak-anak apa yang mereka inginkan ketika mereka tumbuh dewasa. Mereka memilih profesi seperti perawat dan astronot. Saat ini, ketika dia menanyakan pertanyaan yang sama kepada anak-anak, mereka menjawab, “Saya ingin kaya. Saya ingin menghasilkan banyak uang. ”

Bahasa Poker

Karena alasan ini, tidak mengherankan bahwa perjudian dan poker telah menjadi semakin umum. Tidak terlihat lagi dari popularitas fenomenal Seri Dunia Poker.

Acara utama kejuaraan WSOP telah lama dipandang sebagai penentu keadaan poker. Pada tahun 1988, acara ini menarik 167 pemain, sebagian besar profesional yang bersedia untuk mengumpulkan $10.000. Yang dibutuhkan untuk memasuki turnamen dan bersaing untuk hadiah tempat pertama $700.000.

Pada tahun 2014, 6.683 pemain (kebanyakan amatir) berkompetisi untuk memperebutkan hadiah tempat pertama sebesar $10 juta. Ukuran yang luar biasa dari acara raksasa tahun ini hanya lebih jauh menunjukkan meningkatnya kesediaan orang Amerika untuk mempertaruhkan masa depan mereka pada pergantian kartu.

Prevalensi poker dalam budaya Amerika kontemporer tercermin dalam penggunaan terminologi poker kita sehari-hari. Istilah poker seperti “meletakkan kartu Anda di atas meja,” “memegang kartu Anda dekat dengan dada Anda”. “Menjaga wajah poker,” “masuk semua,” “bertaruh,” “menggertak” dan “bangkrut” ada di mana-mana di bahasa kita.

Going All In adalah judul buku tentang menjadi seorang Kristen. Pelatih sepakbola sekarang memotivasi pemain mereka dengan “menaikkan taruhan” dan mendorong chip mereka “ke tengah”. Konflik politik internasional dianalisis untuk memahami siapa yang “menggertak,” sementara Lady Gaga menulis lagu tentang “wajah pokernya”.

Impian Amerika yang Baru

Poker adalah permainan yang menggabungkan keberuntungan dengan keterampilan. Di satu sisi, itu merupakan perpaduan dari narasi “American Dream” lama. Yang berakar pada etos kerja Protestan dan dicontohkan dalam kisah-kisah “pria buatan sendiri” seperti Abraham Lincoln. Dan Benjamin Franklin – dan realitas modern dari risiko kita- masyarakat berbasis.

Pemain poker yang sukses adalah orang yang menentukan, strategis, dan analitis. Tetapi bahkan yang terbaik pun mengakui selalu ada tingkat keberuntungan yang terlibat. Faktor keberuntungan yang tidak dapat disangkal hadir dalam permainan berfungsi untuk mencerminkan risiko yang tak terkendali yang dirasakan banyak orang setiap hari.

Poker, kemudian, adalah jalan tengah, permainan yang melayang-layang antara keacakan lotre dan pepatah tradisional memuji kebaikan kerja keras. Bermain poker adalah metafora untuk keinginan kita untuk memberikan pengaruh atas risiko dan ketidakmampuan kita untuk mengendalikannya.

Colossus of Rhodes berdiri selama 56 tahun sebelum jatuh, sedangkan turnamen World Series of Poker’s Colossus berlangsung hanya beberapa hari.

Namun keduanya menceritakan kisah abadi tentang masyarakat yang menciptakan mereka.